Ivan Jablonka, L’histoire est une littérature contemporaine. Manifeste pour les sciences sociales

Ivan Jablonka, L’histoire est une littérature contemporaine. Manifeste pour les sciences sociales (2014).

Jablonka - histoire littérature contemporaine

Avec L’histoire est une littérature contemporaine, Ivan Jablonka explicite le cadre théorique à partir duquel il travaille et donne ainsi à lire un essai d’épistémologie historique qui pense les rapports de la science historique avec la littérature et les autres sciences sociales. Cet ouvrage est le soubassement théorique de l’Histoire des grands parents que je n’ai pas eus, un essai de biographie familial paru en 2012, véritable texte-recherche sur lequel l’auteur revient ici pour en faire la méthodologie, tout en élargissant sa perspective à toutes les autres sciences sociales ; un manifeste donc, comme l’indique le sous-titre, duquel nous retiendrons trois thématiques.

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Retour sur Ivan Jablonka, Histoire des grands-parents que je n’ai pas eus

Ivan Jablonka, Histoire des grands-parents que je n’ai pas eus. Enquête (2012).1

Les aïeux d’Ivan Jablonka : Matès, Henya, Hershl, sans date (@ Ivan Jablonka, archives familiales)

Avec l’Histoire des grands-parents que je n’ai pas eus, Ivan Jablonka écrit un essai de biographie familiale qui mêle l’intime à l’histoire, la littérature à la méthodologie scientifique, le pathos au travail d’archives. Tout en approfondissant le travail méthodologique de la discipline historique pour la confronter à la question de la subjectivité, de l’anachronisme, du travail d’écriture et de la fiction, cette œuvre se situe dans la continuité d’une génération d’historiens influencée entre autres par Georges Duby, Arlette Farge ou encore Michel Perrot, et fait écho aux problématiques qui sont au cœur du travail historique contemporain2.

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  1. Article publié pour la première fois dans le Carnet de recherche du séminaire Créer l’histoire, le 4 juillet 2013 : http://crehist.hypotheses.org/1011 []
  2. Depuis, Ivan Jablonka a publié un manifeste pour les sciences sociales, L’Histoire est une littérature contemporaine, qui se présente comme le soubassement théorique du précédent ouvrage. []

Mon corpus de thèse

BALZAC Honoré de, « Avant-propos » à La comédie humaine

BALZAC Honoré de, Clotilde de Lusignan

BALZAC Honoré de, Contes drolatiques

BALZAC Honoré de, Histoire des Treize

BALZAC Honoré de, Illusions perdues

BALZAC Honoré de, L’envers de l’histoire contemporaine

BALZAC Honoré de, L’excommunié

BALZAC Honoré de, L’héritière de Birague

BALZAC Honoré de, La France sous le consulat

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Écrire l’histoire au début du XIXe siècle : quelques pistes de recherche

Dans toute sa polysémie, l’écriture de l’histoire est la grande affaire du XIXe siècle français ; il s’agit de comprendre, d’interpréter, d’agir et de transmettre, c’est-à-dire de mêler le politique, la didactique, la mémoire et la recherche.  À bien des égards, l’histoire se constitue au début du siècle comme une œuvre d’art totale : elle concerne toutes les disciplines, toutes les classes, toutes les opinions politiques, tous les médias.  Pour Augustin Thierry, dans sa préface à Dix ans d’études historiques (1834), c’est un véritable « souffle de révolution » qui émerge et qui ravive « toutes les branches de la littérature » ; un engouement que résume Gabriel Monod en 1876 dans une formule destinée à devenir célèbre : « notre siècle est le siècle de l’histoire ».

L’usage que fait Augustin Thierry du mot « révolution » pour décrire cette atmosphère du début du siècle n’est pas anodin : bien plus encore que la vogue des romans historiques de Walter Scott, qui n’est que le symptôme le plus visible sans doute de l’intérêt porté aux événements historiques, c’est la rupture provoquée par la révolution française qui fut déterminante. En ce sens, 1793 est une date hautement symbolique qui marque l’inscription de la France dans une nouvelle histoire : les procédés narratifs pour en rendre compte changent nécessairement, tout autant que les acteurs ou les problématiques de cette nouvelle histoire. Si 1789 fait de la France une actrice de l’histoire, il faut attendre 1793 pour qu’elle devienne historienne. La mort de Louis XVI et la Terreur rendent orphelin le peuple français, et tout le XIXe siècle ne sera dès lors qu’une longue réaction à ces événements fondateurs.  Il s’agit pour la France de se redonner un père, de se libérer de l’image obsédante de la guillotine qui court dans tous les romans historiques de l’époque pour pouvoir réintroduire de la filiation. Le sentiment de solitude qui pèse sur les hommes du XIXe siècle impose de chercher comment renouer la chaîne des temps, comment réintroduire de la communication avec les hommes du passé. Mais cette distance qui sépare l’avant de l’après 1793 semble insurmontable ; le temps s’accélère et hier devient de plus en plus exotique, comme en témoigne Michelet dans sa préface à l’Histoire du XIXe siècle : « Un des faits d’aujourd’hui les plus graves, les moins remarqués, c’est que l’allure du temps a tout à fait changé. Il a doublé le pas d’une manière étrange. Dans une simple vie d’homme (ordinaire de soixante-douze ans), j’ai vu deux grandes révolutions qui autrefois auraient peut-être mis entre elles deux mille ans d’intervalle ».

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Un doctorant, un bureau et un costume de super-héros

 

The Earthquake Proof Desk d’Arthur Brutter et Ido Bruno

Passant d’un petit studio étudiant à une maison contenant plusieurs chambres, je peux enfin disposer d’une pièce qui m’est propre, qui sera mon refuge ainsi que mon lieu de travail et de réflexion dans le cadre de ma thèse : un bureau. Le lieu dans lequel nous travaillons influence indéniablement les dispositions d’esprit dans lesquelles nous pouvons nous trouver ; si pour certains, « le plaisir des yeux et du beau est fondamental » au travail, comme le note l’architecte Weeke-Dottelonde1, il me semble quant à moi avoir besoin d’un endroit plus austère et moins plaisant pour créer des conditions de possibilité favorables à mes recherches.

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  1. Phine Weeke-Dottelonde, « Architecture et lieu de travail : « le plaisir des yeux et du beau est fondamental » », sur le site Metis : http://www.metiseurope.eu/architecture-et-lieux-de-travail-le-plaisir-des-yeux-et-du-beau-est-fondamental_fr_70_art_29286.html [Consulté le 2 décembre 2014] []

L'histoire dans tous ses états